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Una semana usando TikTok

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Infiltrada en la red social por excelencia de la generación Z: claves del éxito, curiosidades y polémica

Últimamente son muchas las noticias que sitúan TikTok como la próxima revolución social. Conozco la teoría: TikTok alcanzó el éxito en 2017, después de que su desarrolladora, ByteDance, adquiriera Musical.ly por 800 millones de dólares y fusionara los dos servicios. Actualmente, la aplicación cuenta con más de 500 millones de usuarios activos mensuales.

Indagando un poco más, descubro que en 2018 fue descargada 5,7 millones de veces en España: la cuarta aplicación más descargada  y la primera en el ámbito de las redes sociales. Y en 2019, su despliegue no parece que vaya a parar.

Aplicaciones más descargadas en Google Play

La aparición de TikTok en el ecosistema digital, podría ser similar a lo que supuso Instagram en 2010 o Snapchat en 2011. Pero con un gran matiz: nadie de mi entorno ni yo misma formamos parte de su comunidad. ¿Por qué?

Para averiguarlo y saber de primera mano de qué se trata la “revolución”, me decido a pasar una semana en TikTok a pleno rendimiento. Aquí mi diario:

Día 1: la interfaz

TikTok no es solo una red social, es un puñado de algoritmos que analizan varios parámetros para ofrecer el contenido más adecuado de manera personalizada

tiktok

Mi primer contacto con TikTok es a través de la App Store. Cuanta con una valoración de 4,7 estrellas y un primer eslogan: “Descubre por qué todo el mundo habla de TikTok”. En eso estamos.

Al entrar en la aplicación por primera vez, se reproducen vídeos en formato vertical de manera automática. Todos con miles de likes y cientos de comentarios. Navegando un poco más, veo que el apartado de búsqueda muestra los vídeos recomendados organizados por hashtags como #comediaenespañol, #deatreschallenge, #cosasdepadres o #vuelvelaroja.

En esta manera de mostrar y descubrir el contenido, reside una gran parte del éxito de la aplicación: TikTok no es solo una red social, es un puñado de algoritmos que analizan varios parámetros para ofrecer el contenido más adecuado de manera personalizada y así alcanzar una increíble tasa de un 29% de engagement.

Día 2: los usuarios

El 60% de los usuarios tiene entre 13 y 24 años, con una mayoría femenina

Aunque tengo 25 años, utilizar TikTok me ha hecho sentir como un voyeur de un mundo que no es el mío. Me ha hecho sentir mayor y desconectada de una generación que va justo detrás de mí, pero cuyos intereses y estilo de vida cambian a pasos agigantados.

Según Digiday, el 60% de los usuarios tiene entre 13 y 24 años, con una mayoría femenina. Y puedo corroborarlo, pese a que en realidad, usuarios que superen la veintena hay más bien pocos: la mayoría son adolescentes, preadolescentes e incluso niños.

Además, lo que más me ha sorprendido es la apariencia de los usuarios: aunque son muy jóvenes, se visten y maquillan como una persona adulta y, en muchas ocasiones, van con poca ropa e intentan mostrar su lado más seductor. Si lo comparo con mi yo de catorce años, me resulta chocante.

Por otro lado, se dice que cada vez hay más adultos en la app, aunque por mi experiencia, es difícil encontrarlos. Quizás, como siempre, llegaremos a TikTok cuando ya haya pasado su gloria y los adolescentes se encuentren embarcados en la siguiente gran revolución. Al final, su objetivo es encontrar maneras de escapar del control paterno: cuando los padres entraron en Facebook, se pasaron a Instagram, cuando empezaron a utilizar Instagram, se pasaron a Snapchat, y ahora es el turno de TikTok.

Día 3: el contenido

TikTok es un espacio para la creatividad

TikTok es una plataforma puramente audiovisual. Se basa en vídeos de 15 segundos que democratizan el videoclip gracias a la amplia oferta de herramientas de personalización.Estas herramientas permiten añadir bandas sonoras, máscaras de realidad aumentada (también para mascotas) y efectos de imagen que hacen posible una edición frenética y de aspecto profesional. Con todo, se pueden realizar videoclips de canciones, doblajes de fragmentos de películas, programas de televisión o radio o sumarse a una gran oferta de challenges.

Por ende, TikTok es un espacio para la creatividad: hay usuarios que hacen parkour al son de la última canción de moda, otros que recrean diálogos con dibujos hechos por ellos mismos y otros que hacen videoclips realmente trabajados con cambios de plano y transformaciones espectaculares.

Mi experiencia de creación de contenido se ha basado en doblajes humorísticos y ha sido sorprendentemente divertida. Aunque a la hora de compartirlos me he sentido fuera de lugar al no ser parte del target y no tener ningún amigo o conocido dentro de la comunidad.

Aun así, entiendo que sea una red social que enganche. Más que nada, diría que genera un enganche egocéntrico, centrado en darse el permiso de hacer el ridículo, de crear contenido original y reírse de uno mismo y no tanto en visualizar las publicaciones de los demás.

Día 4: la interacción

TikTok es conocida por su amplio nivel de interacción: se estima que se visualizan más de un millón de páginas al día. Para matizar, estos son los datos concretos de visualizaciones, seguimientos, subidas de contenido y comentarios ofrecidos por Globalwebindex:

Comportamiento usuarios TikTok

Día 5: la monetización

Los tiktokers pueden llegar a ganar miles de euros mensuales

Como todas las redes sociales, TikTok cuenta con sus propias estrellas que congregan a millones de fans. Por ejemplo, en España,  las gemelas @twinmelody cuentan con 7 millones de seguidores, @lauralp21, con más de 2 millones o @pablobrotonss con 1,9 millones.

Con estas cifras descomunales, sorprende que todavía no haya extensas colaboraciones entre tiktokers (o musers) y marcas. De momento la monetización se basa en la que pueden conseguir los sellos musicales con los vídeos populares que conducen a un aumento de ventas, o las marcas a través de asociaciones con la aplicación.

En cuanto a los tiktokers, son sus propios fans los que pueden hacerles regalos monetarios de entre 5 céntimos y 50 euros mientras se realizan transmisiones en vivo. Si además esto lo combinan con asociaciones de marca, pueden llegar a ganar miles de euros mensuales.

Día 6: la polémica

 La aplicación pone material creado por menores al alcance de cualquier persona con intenciones perversas

En una app en la que los usuarios son menores de edad que campan libremente sin ningún tipo de control, la polémica está servida:

En cuanto a la edad de los usuarios

TikTok es, en teoría, una app para mayores de 12 años pero, en la práctica, no es así. Por ello, no es de extrañar que haya sido sancionada con una multa de 5,7 millones de dólares por violar la ley de privacidad de menores, según la Comisión Federal de Comercio.

Como ejemplifica en este artículo de La Vanguardia, Marc Masip, psicólogo y experto en adicción a las Nuevas Tecnologías, “en 3º de Primaria (8 años), TikTok es la app más usada por casi un tercio de los alumnos, en especial por las niñas; en 4º y 5º de Primaria (9 y 10 años), casi la mitad de los alumnos la citan en primer lugar; en 6ª de Primaria ya aparece por detrás de Instagram, Youtube y Fortnite; y en la ESO ya no son usuarios frecuentes”.

En cuanto al tipo de contenido

Ferran Lalueza, profesor de Comunicación de la UOC califica los contenidos de “banales, frívolos, de una inocuidad absoluta”. Y sinceramente, y según mi percepción: son una total pérdida de tiempo. ¿Pero qué red social no lo es? Quizás en la actualidad, la pérdida de tiempo se construye como un espacio de desconexión de un mundo que avanza extremadamente rápido.

Los vídeos de TikTok impactan y no solo por su contenido, sino por la edad de quien los genera. Niños y adolescentes que actúan como adultos y de manera sexualizada. ¿Qué hacer al respecto? Personalmente, nunca he creído que la prohibición sea la solución, porque si no es TikTok, será cualquier otra nueva app. Lo importante es generar un vínculo de confianza con el menor y educar desde todas las instituciones sobre los riesgos de la sobreexposición en Internet y, principalmente, fomentar el amor propio.

En cuanto a la falta de control parental

Con un primer vistazo y tras todo lo expuesto, podemos constatar que la aplicación china no cuenta con los mecanismos de control suficientes para impedir que sus usuarios crean y accedan a contenido inapropiado para su edad. Esto supone un grave problema, ya que pone material creado por menores al alcance de cualquier persona con intenciones perversas y capacidad de manipular su voluntad.

Día 7: conclusiones

No podemos ignorar que TikTok es una red social que engancha y que está en pleno apogeo

Como consumidores y como profesionales de la comunicación, no podemos ignorar que TikTok es una red social que engancha y que está en pleno apogeo.

A nivel usuario, no es una app que considere de gran interés para el público adulto, sobre todo por la edad media de los usuarios y por el tipo de contenido que se genera. Aunque no descarto que a la larga nos adentremos de cabeza en TikTok y desarrollemos al máximo nuestra creatividad. Porque TikTok no es solo un espacio de baile y coreografías; es un espacio de creación que solo encuentra límites en la propia imaginación de los usuarios.

A nivel profesional, TikTok se postula como un mar de oportunidades. Por ahora, creo que las grandes beneficiadas pueden ser las marcas de gran consumo, que encontrarán en TikTok una herramienta fantástica para dirigirse a un público de millones de jóvenes con contenido creativo y original. Y en el futuro quién sabe. Se está rumoreando que la aplicación incorporará también sus propios juegos, siguiendo la línea de otros conglomerados de aplicacions todo-en-uno como WeChat o Line, cosa que abriría un mercado todavía mayor.

Para terminar, creo que TikTok está generando un gran eco mediático con razones de peso: por su espectacular crecimiento, cifras de usuarios y engagement y porque se augura que su expansión sea todavía mayor y evolucione hasta marcar el inicio de lo que puede ser una nueva era de las redes sociales.

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