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El plan de Xiaomi para reinar en el Internet of Things

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La marca china avanza incesantemente hacia el dominio del Internet de las Cosas

Tiene 206,9 millones de usuarios activos al mes, está valorada en 70 billones de dólares y ha ingresado más de seis billones de dólares durante el segundo trimestre de 2018. Esta es Xiaomi, la empresa que empezó vendiendo móviles, pero que aspira a muchísimo más.

Nacida en 2005, la compañía dirigida por Lei Jun se introdujo en el mercado chino vendiendo smartphones con altas prestaciones a precios ajustados. Eso la llevó a convertirse en la marca referencia en el país, desbancando a competidores como Samsung, Apple y Huawei. Aún y así, tras situarse en la cresta de la ola del sector, empezó a ver cómo sus perspectivas de ventas no llegaban a lo previsto y su dominio disminuía. A pesar de ser considerada la Apple de China, cayó del top 5 de fabricantes de móviles del país y sus ingresos empezaron a ceder.

Ante esta situación, Lei Jun, CEO fundador de la compañía, optó por diversificar sus productos, abrir horizontes y mirar más allá, centrándose en un sector tan joven como poco comercializado y carente de una empresa líder que lo monopolice: el Internet of Things.

Para ello, Xiaomi tuvo claro que la innovación tenía que ser uno de sus baluartes, y en 2013 empezó su estrategia ‘Mi Ecosystem’, en la que durante 5 años ha invertido en 100 startups para potenciar su crecimiento y desarrollar la flota de electrodomésticos y vehículos que han hecho posible la diversificación de la marca y su expansión internacional, también con submarcas como ‘MiJia’, la abanderada del cada vez más popular patinete eléctrico Xiaomi Mijia 365. A cambio de su creatividad, Xiaomi ofreció a estas startups la ventaja de formar parte de su cadena de distribución, su asociación con la marca Xiaomi y la consiguiente reducción de costes, favoreciendo una relación win-win en la que tanto empresa matriz como asociada se beneficiarían, rehuyendo así de la clásica interfaz de proveedores por obra y servicio. Al mismo tiempo, estas empresas también pueden apoyarse entre ellas en el desarrollo y producción de sus productos, mejorando aún más la eficiencia en la cadena de valor de cada innovación.

Patinete eléctrico Xiaomi M365. Fuente: Xiaomi.

Patinete eléctrico Xiaomi M365. Fuente: Xiaomi.

Donde Samsung y Apple todavía están planificando sus primeros pasos, Xiaomi ya cuenta con un catálogo de productos integrados

Este ecosistema representa también el mecanismo para evitar la path dependence y la rigidez que pueden enquistar la empresa, fomentando la competitividad, la agilidad y la complementariedad entre su red de empresas que, lejos de acomodarse y entrar en las dinámicas de una multinacional, deberán progresar para mantener sus productos en la vanguardia si quieren sobrevivir y seguir contando con el apoyo de Xiaomi.

Así mismo, la estrategia ‘Mi Ecosystem’ consta de tres áreas fundamentales: los smartphones, los broadcast i los routers como su núcleo, los servicios de Internet y el sistema operativo MIUI como siguiente esfera, y la casa domótica como tercera esfera. Todas ellas son complementarias, y Xiaomi como fabricante sólo produce móviles, routers y servicio de televisión, en lo que representa el grueso de sus ventas. Aún y así, con estos productos ‘clásicos’ ya consolidados, la empresa refuerza su apuesta por el Internet of Things, donde Samsung y Apple todavía están planificando sus primeros pasos, Xiaomi ya cuenta con un catálogo de productos integrados que de momento le dan ventaja ante sus competidores.

Algunos de los productos del catalogo de Xiaomi. Fuente: twitter/@banggood

Algunos de los productos del catalogo de Xiaomi. Fuente: twitter/@banggood

Un aspecto fundamental de esta estrategia es el público al que se dirige la marca China. La mayoría de sus clientes tienen entre 18 y 34 años, viven con sus padres y están empezando a trabajar. En unos años se plantearán cómo quieren vivir fuera del nido familiar, y al elegir su nuevo hogar y qué dispositivos inteligentes poner en él, sólo tendrán que mirar en su móvil Xiaomi, abrir la aplicación ‘Mi Home’ y elegir qué producto prefieren. Una vez hecho, podrán seguir viendo su serie favorita en el televisor de la misma marca (la firma china ha invertido más de un billon de dólares en su línea de televisores). La empresa china no intenta forzar cambios en los hábitos de consumo de sus clientes, sino que se anticipa a ellos. Además, a diferencia de Apple o Samsung, Xiaomi no tiene un pasado, y puede promocionarse de forma plenamente prospectiva, sin el “tech debt” que ata a la americana y a la surcoreana a los orígenes del smartphone. Además, este segmento, nativamente digital, sitúa la empresa China como la que genera más engagement entre sus usuarios en China, superando en un 7% a Apple y en un 21% a Samsung, en tercer lugar, con la ventaja competitiva que eso supone a corto y medio plazo pensando en conversiones.

Según CISCO, en 2020 el mercado del IoT generará 14,4 trillones de dólares, y por entonces habrá 34 billones de dispositivos conectados a Internet de manera permanente

Esta estrategia de diversificación está dando su fruto: la marca ya cuenta con 115 millones de dispositivos IoT conectados alrededor del mundo, presencia en 70 países, la previsión de abrir mil tiendas físicas en 2019 y 1,7 millones de usuarios que tienen más de 5 dispositivos IoT. Su desembarco en Europa en 2014 representó también la línea en la que avanza la empresa asiática. Solamente ofreció dispositivos domésticos para posteriormente vender los teléfonos móviles. Sólo en España ya ha conseguido este año copar el 14,1% de las ventas de smartphones, situándose por detrás de Samsung (23,9%) y de Huawei (23%), pero por delante de Apple (12,9%), siendo la empresa que más ha crecido durante el primer trimestre del 2018.

Todo ello, acompañado de una estrategia basada en precios bajos que poco a poco irán subiendo, un gasto en publicidad casi nulo (la compañía prefiere solamente situar sus productos en puntos de venta físicos al lado de sus competidores) y un modelo de monetización estudiado al detalle, basado en captar clientes a través de móviles y accesorios, y retenerlos con sus productos de entretenimiento, de Internet y su nube de almacenamiento, a la vez que cobra a los desarrolladores de aplicaciones que quieren estar en su App Store particular (Xiaomi Market) y a las empresas del ‘Mi Ecosystem’ por cada venta online.

En España Xiaomi ha conseguido copar el 14,1% de las ventas de smartphones siendo la empresa que más ha crecido durante el primer trimestre del 2018

Además, en la línea de lo expuesto, el sector del IoT se plantea más que prometedor, según CISCO, en 2020 el mercado del IoT generará 14,4 trillones de dólares, y por entonces habrá 34 billones de dispositivos conectados a Internet de manera permanente, de los cuales sólo 10 serán móviles o tablets, mientras que el resto serán accesorios y electrodomésticos como los que Xiaomi está introduciendo en el mercado.

Al mismo tiempo, miembros de la compañía china predijeron que, en cinco años, las ventas de los productos de su red de empresas ‘Mi Ecosystem’ igualarán a las de los teléfonos móviles, previsión en consonancia con la de Jun, quien considera que el móvil debe dejar de ser un simple dispositivo de comunicación, para pasar a ser una extensión de otros dispositivos.

Visto esto, sólo cabe observar expectante quién conseguirá hacerse con el trono del nuevo sector del Internet de las cosas. Apple, Google, Samsung y la nueva Xiaomi avanzan incesantes para liderar esta disrupción que está transformando el mundo de la comunicación a esperas de una multinacional que la abandere y la impulse hacia la consolidación, para pasar de ser una tendencia puntual a una nueva forma de vida global.

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