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David Bowie

David Bowie, más allá de la música

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¿Qué explicación tiene que la figura de David Bowie haya merecido artículos en medios tan diversos como Computer’s World, MIT Technology Review, Financial Times y también ahora en Next TV?

Quizás porque más allá de ser contemporáneos de un cantante transformista lo hemos sido sobre todo de un hombre transformador que tomó la música como un punto de partida.

Alguien con una curiosidad insaciable que tal y como absorbía conocimiento lo experimentaba y lo proyectaba para compartirlo. Su muerte inesperada ha impactado de manera transversal en la sociedad occidental y ha  impulsado la revisión de su legado. Nosotros nos centraremos en los aspectos que van mucho más allá de la música.

Su visión estratégica y su interés por los avances tecnológicos del medio fueron una constante en su vida y su obra

 

1. Televisión y Bowie o cómo dominar un gran medio

Las aportaciones de Bowie a la televisión fueron básicamente dos. En primer lugar, un cambio de perspectiva de los músicos sobre el medio. Él se planteó dejar de ser solo un invitado dócil al servicio del espectáculo para utilizar la fuerza del medio en favor de su persona y sus mensajes. En segundo lugar, la puesta en escena. Cantar una canción podía ser una expresión artística mucho más completa que un solista o un grupo interpretando.

Desde muy joven Bowie tomó consciencia del poder de la televisión más allá de la percepción que podía tener cualquiera como espectador.  Su primera aparición fue a los 17 años (1964) en una anecdótica entrevista en la BBC como representante de la Society for the Prevention of Cruelty to Long-Haired Men,  las siguientes apariciones fueron ya como cantante primerizo intentando aprovechar la oportunidad de convertirse en la estrella que más tarde fue. En poco tiempo se dio cuenta de que podía marcar la diferencia en televisión si se lo proponía y tuvo su primer gran momento en el programa Top of the Pops 1972 cuya actuación fue considerada un desafío al gran público por parte del movimiento gay (días antes había calentado el terreno en otros medios declarando su bisexualidad).

se planteó dejar de ser solo un invitado dócil al servicio del espectáculo para utilizar la fuerza del medio en favor de su persona y sus mensajes

Su visión estratégica y su interés por los avances tecnológicos del medio fueron en aumento y la máxima expresión de ello llegó en 1979 en su intervención en Saturday Night Live. Le acompañaban Klaus Nomi y Joey Arias, dos inspiradores y extravagantes artistas. Junto a ellos, los conocimientos de Bowie sobre escenografía teatral (había sido alumno de Lindsay Kemp), sus referentes en el mundo del arte y el uso de una tecnología en fase experimental, el chroma key, consiguió sorprender en el panorama televisivo americano.  Visto en perspectiva lo que ofrecía Bowie eran videoclips antes de los videoclips. Más tarde, en 1981, cuando nació la MTV, Bowie apoyó la iniciativa y colaboró en sus campañas de marketing. Les llevaba cierta ventaja.

En 1985, a raíz de Live Aid, quizás el mayor concierto benéfico jamás organizado, Bowie y Mick Jagger quisieron cantar a dúo en directo Dancing in the Street conectados via satélite. Mick des de Philadelphia y David en Londres. Fue un fracaso y ejecutaron el plan B, emitir en vez de ello un videoclip grabado unas semanas antes. Bowie y el fracaso han ido de la mano de vez en cuando. Siga leyendo.

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 2. Videoclips y Bowie o cómo pintar un cuadro sobre una canción.

Bowie tiene dos niveles de videoclips, los que grababa por contrato como promoción de sus lanzamientos (la mayoría) y otro tipo de piezas más cercanas al cortometraje y a veces al videoarte, en los que se sumergía para mostrar su imaginario alrededor de una canción. “Space Odditty” (Mick Rock, 1970)  inició el camino y hoy forma parte de la colección del MOMA, Ashes to ashes (David Mallet, 1980) marcó otro hito y Blackstar (Johan Renck, 2015) se ha convertido en un auténtico testamento en formato audiovisual. Si se visionan los tres seguidos desde la perspectiva actual constituyen una trilogía que sirve como testimonio de la evolución vital y artística de Bowie. Como colofón cabe destacar el impacto generado por “Lazarus” también dirigido por Johan Renck (Breaking Bad, Walking Dead, Bates Hotel) en el que juega con su hospitalización y su propia muerte. Él, siempre fue un tipo irónico y con sentido del humor, pero jamás pensé que hasta estos extremos.

Space OddittyAshes to ashes y Blackstar  forman parte de una trilogía vital

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3. The Glass Spider Tour o toda la tecnología y más sobre un escenario

En 1987 Bowie inauguró la era de las giras con conciertos concebidos como un gran evento con The Glass Spider Tour. Fue titulado como “the largest touring set ever” (el set en gira más grande que jamás ha existido). 43 trailers para trasladar un escenario en forma de araña de 18,3 m de altura por 19’5m de ancho, 1.000 focos, 600.000 watios de potencia, micros inalámbricos (nunca antes se habían utilizado en este tipo de conciertos) y 3 computadoras! Estaba concebido como un espectáculo con guion teatral que incorporaba: proyecciones audiovisuales, decorados, voces en off, efectos sonoros y visuales, actores, especialistas y un equipo de producción descomunal,… El coste de cada set era de 20 millones de dólares. Esto fue posible gracias al patrocinio de Pepsi y a una inversión personal de 10 millones de dólares.

¿Alguien se imagina hoy en día un gran concierto sin visuales?

El show obtuvo muy malas críticas sobre todo porque musicalmente se basaba en su último disco, bastante flojo. En todo caso de su odisea se aprovecharon después los Rolling Stones, Madonna y más tarde todas las grandes bandas hasta el día de hoy. ¿Alguien se imagina hoy en día un gran concierto sin visuales?

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4. JUMP CD-ROM o un formato inadecuado para la música

Hay que probarlo. Supongo que algo parecido pensó Bowie cuando en 1993 decidió reforzar su nuevo lanzamiento musical Black Tie White Noise con la creación de un CD-ROM para Macintosh. Imaginó una experiencia interactiva que permitiera a los usuarios adentrarse en un mundo virtual basado en el disco,  remontar el video de Jump they say, uno de los singles, remezclar el audio otras canciones. Fue una producción muy cara (500.000$) que además se retrasó mucho. Bowie valoró su experimento como una mala experiencia a partir de la cual advirtió las limitaciones tecnológicas que existían para crear un producto realmente interactivo. El entendía la interactividad como una relación en la que el creador aporta tanto como el usuario y consideró que los usuarios solo podían  jugar con unas cuantas funciones absolutamente insuficientes para sus expectativas.

Imaginó una experiencia interactiva que permitiera a los usuarios adentrarse en un mundo virtual basado en el disco

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5. Verbasizer o que la tecnología cree por mi

Para el proceso de creación de su decimonoveno álbum “Outside”(1995) Bowie se ayudó de un programa informático llamado Verbasizer que creó conjuntamente con el cofundador de Gracenote Ty Roberts. Este programa permite componer textos a partir de palabras sueltas, fragmentos de texto, recortes de artículos. En los setenta Bowie utilizaba la técnica del Cut up recuperada del dadaista Tristan Tzara y usada también por Cortázar o Burroughs. Con Verbasizer se ahorraba las tijeras y le permitía muchas más opciones.

Este programa permite componer textos a partir de palabras sueltas, fragmentos de texto, recortes de artículos

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 6. Telling lies y Earthling live o el futuro está en la red

Bowie fue la primera gran estrella que publicó una canción antes en internet que en el mercado convencional. Eso fue en 1995 y la canción fue “Telling lies” que obtuvo 300.000 descargas en un momento en que una buena conexión era 128 k y podías pasarte casi un día para bajarte un tema. En 1997 se atrevió a retransmitir un concierto (cybercast live) de su nueva gira Eathling desde Boston. Fue bastante desastre y la mayoría de espectadores solo recibieron imágenes con retraso y interrupciones, pero ahí quedó el intento.

Fue la primera gran estrella que publicó una canción antes en internet que en el mercado convencional

 7. Bowie Bonds o la forma de recuperar lo que es tuyo y… algún dinero más

Hagamos un parón y dejemos en este de punto de hablar de sus inquietudes tecnológicas para adentrarnos en sus dotes de innovación en el campo financiero. Tranquilos porque cronológicamente fueron paralelas.

A caballo entre la recuperación de los derechos de su catálogo de composiciones más valiosas de los años 70 (durante muchos años hipotecadas por un contrato draconiano firmado con su antiguo agente) y convencido de que en unos años el negocio de la música cambiaría por completo, Bowie estaba decidido a aprovechar el momento. En 1997, Bowie lanzó una emisión de bonos de 55 millones de dólares aun interés de 7’9%,  en base a sus composiciones futuras y sobretodo en los royalties de sus composiciones más célebres. Una buena valoración de Moody’s ayudó al negocio. Esta operación le permitió hacerse con una importante recaudación sin tener que desprenderse de los derechos de sus temas y le permitió disponer de un capital sin tener que esperar el fruto de sus nuevos éxitos. Tras su estela siguieron esta vez Rod Stewart, James Brown y otros. En 2004 la irrupción de Napster y el crecimiento de la piratería bajaron la calificación de Moody’s solo un punto por encima del bono basura. Los bonos fueron liquidados en 2007.

Bowie también creo un banco, “Bowie Banc” pero era básicamente un montaje comercial de otra entidad bancaria que aprovechaba su imagen mientras él cobraba una comisión por cada cuenta. Los clientes podían tener tarjetas de crédito con su cara relacionadas con la cuenta.

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8. Bowienet o como unir a sus seguidores en un mundo paralelo

Bowie apostó desde muy pronto por internet y su capacidad de cambiar el mundo como se entendía en los 90. En 2002 declaró en una entrevista que preveía un futuro próximo donde el copyright dejaría de tener vigencia y en el que la música llegaría a la gente como lo hace el agua o la electricidad.

Por ello se embarcó en su reto más ambicioso más allá de la música; fue la creación de un servidor que permitiera unir a todos sus seguidores en un mismo entorno y distribuir por él su música. Lo desarrolló junto a sus socios Robert Goodale y Ron Roy.  Lo llamó Bowienet y estuvo operativo el 1 de septiembre de 1998 en USA y un poco más tarde en todo el mundo. Por una cuota de 20$ mensuales los seguidores tenían cuenta de correo electrónico your_name@davidbowie.com, webcasts, anticipos de sus nuevas creaciones, acceso al blog del artista, entrevistas exclusivas, archivo de video y fotográfico, foros y chats donde los seguidores se relacionaban y él mismo intervenía, contaban con un espacio virtual donde podían mostrar sus propias webs etc. Puede considerarse la primera red social de aficionados a la música bastante antes que MySpace o Friendster. Su pico de clientes más elevado fue de 100.000.

Puede considerarse la primera red social de aficionados a la música

Bowie creó con sus socios Ultrastar, una empresa tecnológica que ofrecía a las grandes estrellas la creación personalizada de ISP o portales. En el punto más álgido de la burbuja de internet llegó a una  valorización de 818 millones de dólares del momento. Trabajaban para bandas como los Stones, Red Hot Chilli Peppers o The Who entre otras. En 2006 la vendieron a Live Nation.

En marzo del 2012 Bowienet pasó a ser solo un portal www.davidbowie.com. La tecnología online había cambiado y ya no era necesario disponer de un servidor propio para conseguir lo mismo.

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 9. Bowie y las redes sociales o habla cuando debes

Un solo detalle sirve para darse cuenta de cuando alguien es especial también este entorno; el último Following de su cuenta de Twitter fue God. ¡Supera esto!

10. #RIPDavidBowie o que los medios y las redes se encarguen del funeral

Dejó escrito que no quería funeral. Su cuerpo fue incinerado solo con la presencia de los operarios de incineraciones. Ni tan siquiera la familia debía estar presente. Mientras esto sucedía la noticia de su muerte se esparcía por todos los medios, los tributos se multiplicaban por centenares en todos los formatos y las condolencias desde entornos muy diversos.

Las campanas de lugares com Oslo, Maastricht, Utrecht tocaron “Life on mars?” y durante toda la noche brilló su nombre en los leds de la BT Tower de Londres.

¿Es este un nuevo formato de funeral?

En sus inicios David Robert Jones dijo “I was trying to be a one-man revolution”, quizás lo haya conseguido.

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En sus inicios David Robert Jones dijo “I was trying to be a one-man revolution”, quizás lo haya conseguido.

 

 

Comentarios

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